如何有效使用英文(作者不詳)

我們學語文是要學如何用它,不只是要「學」它,有些人可能學了一輩子的英文,可是卻還是無法有效的使用英文。同樣的,和朋友聊天常聽到人說要去補習班學電腦,筆者就常想這些朋友最好不只是要一輩子「學電腦」,而是能將之運用於日常生活當中。一樣東西要想熟練就一定要經常使用,我們學習一樣東西無非是想從其中獲取樂趣,或者讓自己具備某種能力,學語文更是如此,如果我們能在學習語文的過程中得到樂趣,或者經由學習而讓自己得以增廣自己的知識與見聞、修養自己的身心,那將是一件多麼好的事啊!


那麼,生在一個中文國家,我們又要如何學習來「使用」英文呢。以下筆者將個人在學習過程中所體會出的一些學習訣竅以及心路歷程與大家分享,希望能有些許幫助與啟發。

首先我們要先盡量營造出一個英文環境,畢竟在台灣,周遭環境全是中文,如何讓自己能浸淫在英文環境中,對學習效果影響甚巨。要如何做到呢?我們不妨可以嘗試讓自己每天只看英文報紙、雜誌、小說、收聽英文廣播、觀賞英文電視,讓自已完全沉浸在一個英文環境中,此即筆者所稱的「完全浸淫式學習法」「Total Immersion Method以此方式學習,可使自已盡量以英文去思考,說聽寫盡量以英文進行,其學習效率將可大為提昇。

在進行所謂完全浸淫式學習法之前,有一點很重要,那就是學習者本身要對英文有興趣,要有強烈的企圖心,同時對一些嗜好有特別興趣,那麼學習起來效果將可更為顯著,過程也將會有趣的多。試想,若原本就對學英文感到麻煩,如何能提起精神來呢?如果能將語文的學習與嗜好的培養相結合,又是多麼令人愉快的一件事?另外一點與提高學習動機息息想關的是正確的發音,學習語文相當重要的是要設法矯正改善自已的發音。你的發音正確,念起字句清楚正確,悅耳動人,記憶就容易了,學習興緻也高了,整個學習動機就可以帶動起來了!這整個發音矯正過程是可以在整個學習過程同時一起進行的,並不用先花時間來矯正。

以下筆者就將如何實行Total Immersion Method來增進你的外文能力,詳細敘述如下:

1.閱讀英文報紙:
入門者用不著一開始就去買NEW YORK TIMES來讀,否則將只是圖增挫折感而已,坊間十塊錢就買得到的CHINA POST是很好的入門報紙。因為它是針對中國讀者所編,筆法較不艱譅。用字也較淺,由此入門,比較容易有成就感,那麼報紙要怎麼看呢?也許有人說「還不簡單!就把它從頭到尾看一遍,不懂的單字和片語就查字典,再把它背起來不就得了。」如果這樣,可能你很快就失去與趣,接著就放棄了,我們倒不一定要這麼做。有個方法筆者用過覺得不錯,首先找一疊空白的廢紙,裝訂成一本簿子,接著在每份你所購買的報紙,先只讀頭條新聞及相關新聞,遇到不懂的單字和片語,先不要忙著查字典,只要先把不懂的字句用筆圈起來做記號,一篇文章看完了,再選擇其中幾個關鍵字,查出其意義,不懂的字中你覺得似乎有些意思的(由上下文判斷),一個接一個抄在那一疊白紙上,如此而已。每次你買了新的報紙就只閱讀與上一次相關的新聞,理由在於相同的新聞事件報紙編緝大都使用類似的字彙,讀來較輕鬆,同樣的,還是把不懂的字彙抄在白紙上,不要忙著查字典。其他我們也可以閱讀一些自己有興趣的報紙文章,倒不用一定把一份報紙從頭到尾讀完再去買新的。反正報紙留著以後有興趣還是可以在拿起來重看嘛。

2.收聽廣播:
有兩種方式,一是收聽ICRT整點新聞,播報員一般講得相當快,剛開始時你可能一句也聽不懂,沒關係,咱們八點鐘新聞聽不懂,九點再聽一次,十點鐘再聽一次,慢慢的,你會發覺漸漸可以聽懂幾句,因為同樣的新聞在英文報紙也會報導嘛!慢慢的,你聽懂得愈多,後來甚至可以跟著念上幾句,到後來,再嘗試他說你也說,甚至用英文批評他報的新聞,和他唱對台戲。
另一種方式,當然是聽廣播節目的英語教學節目,現在的英語教學節目五花八門,有許多可供選擇,一般而言內容都相當不錯,剛開始時,應該購買該節目所使用的雜誌,方便對照,但筆者建議把握兩個重要原則。

第一,不要忙著背單字片語,否則很快就厭煩了,還是遵循前文所提到的方法,將不懂的單字抄在那疊白紙上,第二,特別留意節目主持人的發音與音調高低,學習他們的發音,這是矯正自已發音的絕妙方法,每字每句跟著念,這種節目的好處就在於主持人通常發音都十分準確。而且他們通常都特意放慢語調,因此一字一句都可以聽得很清楚,切記要跟著念,可以大大幫助學習。

3.閱讀英文雜誌:
現代資訊發達,書局中英文雜誌比比皆是。但依個人意見,學習英文仍應以新聞雜誌為宜,原因與前面相同,因為新聞性雜誌針對一件新聞性事件,用字大致不會超出一個範圍,在學習上較容易。如果是閱讀一般生活性的英文雜誌,則用字天馬行空,容易產生很大的挫折感,筆者較不建議一般初學者去閱讀。坊間最常見的,且訂閱價錢較合理的新聞性雜誌,應該是Time Newsweek 雜誌,這兩種雜誌用字較為艱深,初學者可能會有困難,我們可以量力而為。如果實在有困難,大可由其他方式著手,不必灰心,只要假以時日,你一定可以駕輕就熟的!

在閱讀新聞雜誌時,仍是優先閱讀頭條新聞,這樣可以和報紙,廣播的內容互相對照,增進學習效果。同樣地,一些生澀的字句先不忙著查字典、背單字、你只要注意一些由上下文判斷為關鍵字的單字,如果實在覺得它對你了解整篇文章十分重要,可查明其字義,否則,仍然套用老招,將它抄到你那本白紙做成的密笈。

好啦,我多次提到不要忙著背單字,而總是將單字抄到白紙上,那麼幾天內不就累積一大堆生字了嗎?你每次把一些不懂的字抄到那疊白牴,久而久之就會覺得某些字以前好像抄過似的,那麼,你可以開始重頭翻閱這疊白紙,看看有那些字一再在其中出現。筆者的以前的原則是當一個字在我的清單中出現過三次,表示這個字還蠻常用的,值得你背起來,接著我就另外準備一本大本的筆記本,把這些見過三次以上的字,查清楚,再寫在筆記本上,予以編號,這本筆記本上所列的,才是你閱讀的所有英文媒體中較常見的、較須要記憶的字彙。以這個方式來篩檢單字,再選擇性的記誦單字,明顯的,比漫無目的,每字皆背的方式會來得實際的多,因為你所記憶的是一般英文中較常用到的字眼,記了它們,以後再碰到的機率也高,那麼反覆見到,不就熟了嗎!而且在記憶這些字彙時,切忌死背,而是要在那本筆記本上每個單字後面,再用自己所瞭解的程度造個句子,這樣你每次復習這本筆記簿上的單字時,同時再大聲朗誦整個句子,將更能加深印象。隨著你讀的報紙,雜誌愈多,白紙上的單字愈積愈多,你要定期去掃瞄一下這疊生字,看看有那些字重復多次,再依次將他們抄到筆記簿上,日積月累的,你會發現你筆記簿上的字愈來愈多,而在你反覆記誦下,筆記簿上的字你也應該熟悉了,那麼,逐漸的,你在閱讀報牴、雜誌時,不再那麼困難了,許多原來是生字的,也不再是生字了,整個閱讀過程也加快起來,也更加有趣了。慢慢的你會發現你在閱讀一些雜誌文章時大部份的字句你都懂了,只有一些較為冷僻的字你不懂,既然這些字對於你文章的瞭解並無大礙,那麼是否要記誦他們,就看個人選擇了。

4.閱讀小說:
對於喜歡西方文學的人來說,閱讀英文版的文學名著,不但可以更深刻體會原作者文章,對於學習英文,更是助益良多,對於真心想學習「使用」英文的人而言,閱讀英文小說實在是一種享受,你可以大聲朗誦作者的用句,細細品味其文句,讀到精彩處,拍案叫絕,讀到感人之處,熱淚盈眶。讀英文小說實在是學習英文用詞,用句的妙法。當然,初學者大可不必一開始就去買托爾斯泰的「戰爭與和平」來折磨自已。現在書局多有售一些外國出版所印供英美國小學生閱讀的小說,其內容多經刪減,用字也較淺,先由此入門,較易上手。我們可以先去找自己中文讀過而且喜愛的文學名著的英文版來讀。等到自覺功力不錯時,再去買完整版來讀,隨著你的英文功力日漸深厚,再艱深的小說你都將可以輕鬆愉怏的看完它。當然,在整個念小說學英文的過程中,仍要謹守原則,老老實實的把單字抄到白紙上,再選常見者記誦。

5.看電視電影:
現在有線電視如此普遍,對於學英文再方便不過了,看電視學英文,不外乎看新聞性節目或影集,新聞節目的選擇有CNN,華視每天早上的ABC新聞,Discovery頻道,BBC,及其它選擇。ABC新聞大都以美國新聞為主,而CNN則範圍較廣,Discovery頻道廣泛介紹歷史、科學、人文等新知,是個相當好的節目。至於所有節目誰優誰誰劣,得由個人選擇,主要應以時間配合及個人喜好來選擇,影集或電影當然是選自已喜愛的片子。那麼怎麼處理中文字幕呢?如果老是瞪著字幕看,學習英文效果可能會打折扣,我們可以用東西把字幕部份遮起來,看不見中文,你就只好用心聽了,聽不懂嗎?錄下來看個三次、四次!再不行就對照中文!看電影也是一樣,聽不懂?看它個三次就懂了,筆者曾經一個片子連續看三次,為得就是要了解英文的意思,當然你得抗拒看中文字幕的誘惑哦!在家看電視畢竟方便多了,不但可以錄下來重復看,還可以高聲念出來,幕仿劇中人物的聲調呢。

另外一點增進英文能力的絕招是大聲朗誦出聲來,不管是看報紙,雜誌,小說,儘量大聲朗誦出來。眼睛看到的,用嘴巴念出來,讓自已的耳朵聽到,這樣整個學習效果會加倍,由朗誦中,你可以矯正自已的發音,潛意識中也會記住人家的造句,實在是妙用無窮,如果自已的發音正確,聽起來十分悅耳,會更喜歡念英文,學習動機自然就強了,這也是為何筆者在文章開頭即強調正確發音的重要性了。

隨著你的英文功力與日俱增,可以開始閱讀較艱深的報紙如NEW YORK TIMESUSA Today等報紙,或是TIMENEWSWEEKNEW YORKERBUSINESSWEEKNATIONAL GEOGRAPHIC等雜誌,書籍則選擇更廣了!只要你有興趣的領域,都可以廣泛涉獵,這才是「用」英文真正樂趣的開始呢。

在我們迎接二十一世紀的此時,電腦網際路已是日漸普遍,如何運用你的英文能力去網上挖掘你要的資訊,如何去找你有與趣的東西,又是「用」英文的另一絕佳例子,而往記網路上也有許多關於英文學習的網站,讀者可以自行去瞭解與選擇。相信應是學習語文的另一利器才對。我們學會了如何運用一種外語,不但可以大大開拓自已的見識,增強自已在社會上的競爭能力,即使小如家電的外文說明書,外文電腦遊戲的說明,或者是出國旅遊,你都將能輕鬆自如的應付,朋友,你說「學」會「用」一種外語文重不重要呢?

以上所寫的只是筆者將我學習「用」英文的心路歷程整理後所寫下的一點心得,提供給有緣人參考,我相信這並非最有效率的方法,筆者也深信每個人都應該找出最適合自已的學習途徑,棄而不捨得的投注時間下去,一定可以有效增強自己的語文能力。我更相信天下沒有白得的午餐,你要怎麼收,就要先怎麼去栽。學習外國語文究竟是一件知易行難?抑或是知難行易的事呢?那就有待各位看官親自去驗証了! 

 

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